Lucha de las clases

Teoría del conflicto

Doscientos años después del nacimiento de Karl Marx y 170 años después de la publicación de su obra más famosa, El Manifiesto Comunista, Eddie McCabe examina la teoría de la lucha de clases de Marx y evalúa su relevancia en la actualidad. Publicado originalmente en Socialist Alternative, la revista política del Partido Socialista (CWI en Irlanda)

De todas las cosas que un capitalista puede comprar para construir su negocio, sólo la fuerza de trabajo añade valor, lo que significa que el negocio puede producir algo que vale más que el coste original de los componentes que entraron en el producto terminado. El tiempo, el pensamiento y la energía aplicados por los trabajadores en el proceso de producción -cuyos esfuerzos sólo son compensados parcialmente por el empresario, que se queda con la producción- es la fuente última de beneficios (o plusvalía) en una economía capitalista. En pocas palabras, todos los beneficios provienen del trabajo no remunerado de los trabajadores. Y, por supuesto, el afán de lucro es el corazón palpitante del capitalismo1.

Este descubrimiento revolucionario de Karl Marx allanó el camino para una explicación exhaustiva del funcionamiento del sistema capitalista, identificando la explotación, y por tanto la injusticia, en su núcleo. Es la base de la comprensión socialista de las economías y sociedades del mundo actual; las contradicciones y antagonismos en las relaciones sociales y la inestabilidad y el conflicto inherentes que surgen de la división fundamental del mundo entre los que poseen capital y explotan a otros, y los que poseen poco o nada y son explotados; es decir, los capitalistas y los trabajadores.

Clase trabajadora

Disponible por primera vez en inglés, este libro examina y reinterpreta la lucha de clases dentro del pensamiento de Marx y Engels. Como argumenta Losurdo, la lucha de clases es a menudo malentendida como la lucha exclusiva de los pobres contra los ricos, de los humildes contra los poderosos. Es una interpretación cara al populismo, que supone una lógica binaria que cierra los ojos a la complejidad y se inclina por la celebración de la pobreza como lugar de excelencia moral. Este libro, sin embargo, muestra que la teoría de la lucha de clases es una teoría general del conflicto social. Cada vez, los conflictos sociales más adversos se entrelazan de diferentes maneras. Siempre surge una situación histórica con características específicas y únicas que requieren un examen serio, libre de análisis esquemáticos y sesgados. Sólo si rompe con el populismo, el marxismo podrá desarrollar la capacidad de interpretar y cambiar el mundo.

Domenico Losurdo es profesor emérito de la Universidad de Urbino, Italia.    Es un filósofo y teórico político italiano, centrado específicamente en el pensamiento marxista. Publica en varios idiomas, entre ellos el inglés, el francés, el italiano y el alemán. Su obra ha sido comentada por publicaciones como Financial Times, Guardian, Frankfurter Allgemeine Zeitung, Die Zeit, Le Monde, Le Monde Diplomatique, Libération y Corriere della Sera.

No hay más guerra que la de clases

La lucha de clases surge, al principio, como un ejercicio intelectual de algunos filósofos. Pero, sorprendentemente, en menos de 50 años la vida real da cuerpo al concepto, y mucha gente en todo el mundo reconoce la verdad de esos filósofos. La idea de que una pequeña élite está realmente al mando de la riqueza, y que explota a la gran masa de gente para conseguir más riqueza, se hace rápidamente obvia a principios del siglo XX – después de todo, ¿cómo no va a ser obvio cuando los mugrientos y cansados trabajadores van a trabajar a sus sucias y humeantes fábricas, y regresan cada noche a sus indistintos y pobres hogares, llenos de cosas que ellos han producido, pero de las que sus amos se han beneficiado?

En todo el mundo desarrollado, la gente decide hacer algo al respecto. Y vemos la formación de sindicatos, las primeras huelgas, y la lucha real de la que hablaban estos filósofos, cuando la policía empieza a golpear y detener a los huelguistas. En algunas partes del mundo, sin embargo, la gente va más allá: adoptan el sistema propuesto por estos filósofos y se hacen «estados proletarios». Así nace el tercer tipo de gobierno moderno: El comunismo. Y de nuevo, las nuevas políticas sustituyen a las obsoletas.

Colaboracionismo de clase

Según el marxismo, hay dos clases principales de personas: La burguesía controla el capital y los medios de producción, y el proletariado aporta el trabajo. Karl Marx y Friedrich Engels afirman que durante la mayor parte de la historia ha habido una lucha entre esas dos clases. Esta lucha se conoce como lucha de clases. Después de El Manifiesto Comunista y Das Kapital, este concepto se hizo muy conocido.

La lucha de clases se produce cuando la burguesía (los ricos) paga al proletariado (los trabajadores) para que haga cosas que ellos venden. Los obreros no pueden opinar sobre su salario ni sobre las cosas que fabrican, ya que no pueden vivir sin trabajo ni dinero.

Karl Marx vio que los trabajadores tenían que trabajar sin poder opinar sobre el negocio. Creía que, puesto que los trabajadores hacen las cosas, debían decir dónde van y por cuánto, en lugar de los ricos propietarios. Tenían que trabajar duro para ganarse la vida, mientras que los ricos se enriquecían con un simple trabajo de oficina.

Como tenían que ganar dinero para comprar comida, y el trabajo era lo único que daba dinero, no tenían más remedio que trabajar para los ricos que hacían el negocio. Los ricos se hacían más ricos mientras el trabajador transportaba y levantaba y hacía todas esas duras cosas manuales que a nadie le gusta hacer.