Ingresos de una familia de clase media

Renta de la clase media alta Países Bajos

Alrededor de la mitad de los adultos estadounidenses (52%) vivían en hogares de ingresos medios en 2018, según un nuevo análisis del Centro de Investigación Pew de los datos del gobierno. Aproximadamente tres de cada diez (29%) se encontraban en hogares de ingresos bajos y el 19% en hogares de ingresos altos.

Nuestra calculadora a continuación, actualizada con datos de 2018, le permite averiguar en qué grupo se encuentra, primero en comparación con otros adultos de su área metropolitana y entre los adultos estadounidenses en general, y luego en comparación con otros adultos de Estados Unidos similares a usted en cuanto a educación, edad, raza o etnia y estado civil.

Nuestro último análisis muestra que la proporción de adultos que viven en hogares con ingresos medios varía mucho en las 260 áreas metropolitanas examinadas, desde el 39% en Las Cruces, Nuevo México, hasta el 67% en Ogden-Clearfield, Utah. La proporción de adultos que viven en hogares con ingresos bajos oscila entre el 16% de Ogden-Clearfield y el 49% de Las Cruces. La proporción estimada de hogares con ingresos altos es mayor en San José-Sunnyvale-Santa Clara, California (34%) y menor en El Centro, California (7%).

Clase media alta

Los ingresos de la clase media sólo han aumentado modestamente en las últimas décadas, y la mayor parte de los aumentos de sus ingresos son el resultado de que un mayor número de mujeres se ponga a trabajar y gane salarios más altos. Pero ahora que la mayoría de las mujeres están empleadas, esa fuente de crecimiento de los ingresos se está agotando. Aunque la participación de las mujeres en la población activa ha repuntado tras caer durante la última recesión, su crecimiento a largo plazo parece haberse estancado. Sin nuevas políticas y prácticas que impliquen un mayor reparto de las cargas del trabajo no remunerado en el hogar, un mayor apoyo a las familias que trabajan con poco tiempo y una mayor remuneración tanto para hombres como para mujeres, cualquier crecimiento que hayamos visto en los ingresos de la clase media puede desaparecer por completo.

Definimos la clase media como el 60 por ciento de los hogares, y observamos las cifras más recientes de la CBO sobre los ingresos después de impuestos y transferencias. El crecimiento de los ingresos de la clase media entre 1979 y 2016 fue del 47%, o del 1,3% anual. Se trata de un aumento muy modesto si tenemos en cuenta que se trata de un periodo de casi cuatro décadas. También es una tasa de crecimiento más lenta que la experimentada por el 20% superior o el 20% inferior durante este mismo período.

Cuándo eres de clase alta

Analizamos cómo han cambiado los ingresos reales medios en Estados Unidos desde 1980 según una definición de clase media que se ajusta a los cambios demográficos. Descubrimos que no ajustar los cambios demográficos de la población en relación con la edad, la raza y la educación puede indicar una perspectiva más positiva de lo que realmente es. También comprobamos que los ingresos medios reales de la clase media actual son algo más elevados que antes, sobre todo en el caso de los hogares encabezados por dos adultos. Al igual que en estudios anteriores, los precios de la vivienda, la sanidad y la educación han subido más que los ingresos de la clase media, mientras que los precios del transporte, la alimentación y el ocio han subido menos que los ingresos de la clase media.02.12.2020EC 2020-03DOI 10.26509/frbc-ec-202003

Este desacuerdo se debe, en parte, a que existen múltiples puntos de referencia con los que se puede comparar la clase media actual. En otras palabras, el cambio en el bienestar de la clase media depende del grupo con el que se compare. Reeves (2019) esboza cuatro puntos de referencia principales con los que se suele comparar a la clase media actual: (1) los tramos económicos por encima de la clase media en cada periodo de tiempo, (2) la clase media en décadas anteriores, (3) la historia económica previa de cada individuo y (4) las expectativas de la gente sobre cómo debería ser la clase media.

Ingresos del hogar

La clase media es una descripción que se da a las personas y los hogares que suelen situarse entre la clase trabajadora y la clase alta dentro de una jerarquía socioeconómica. En las culturas occidentales, las personas de la clase media suelen tener una mayor proporción de títulos universitarios que las de la clase trabajadora, disponen de más ingresos para el consumo y pueden tener propiedades. Los miembros de la clase media suelen trabajar como profesionales, directivos y funcionarios.

La palabra «media» puede inducir a error, ya que sugiere que los miembros de la clase media tienen unos ingresos que se sitúan en el centro de la distribución de la renta de la población, lo que puede no ser el caso. Las familias de clase media suelen ser propietarias de su vivienda (aunque con una hipoteca), poseen un coche (aunque con un préstamo o un alquiler), envían a sus hijos a la universidad (aunque con préstamos estudiantiles o becas), ahorran para la jubilación y tienen suficientes ahorros disponibles para permitirse ciertos lujos como salir a cenar y las vacaciones.

Karl Marx se refirió a la clase media como parte de la burguesía (es decir, la «pequeña burguesía», o los propietarios de pequeñas empresas) cuando describió el funcionamiento del capitalismo, en oposición a la clase trabajadora, a la que denominó «proletariado». El propio término «clase media» ha cambiado de significado a lo largo del tiempo, pasando de referirse a las personas que disponían de medios para rivalizar con los nobles al significado contemporáneo que se asemeja más al extremo superior de la clase trabajadora.