Fin de la clase media

Qué pasa cuando desaparece la clase media

La clase media se refiere a una clase de personas situadas en la mitad de una jerarquía social, a menudo definida por la ocupación, los ingresos, la educación o el estatus social. El término se ha asociado históricamente con la modernidad,[1] el capitalismo y el debate político[2]. Las definiciones habituales de la clase media van desde la quinta parte de los individuos de la escala de ingresos de una nación, hasta todos los individuos excepto el 20% más pobre y el más rico[3]. Teorías como la «Paradoja del Interés» utilizan grupos de deciles y datos de distribución de la riqueza para determinar el tamaño y la proporción de riqueza de la clase media[4].

Desde un punto de vista marxista, la clase media se refería inicialmente a la «burguesía»,[cita requerida] a diferencia de la nobleza. Con el desarrollo de las sociedades capitalistas y la mayor inclusión de la burguesía en la clase dominante, los estudiosos marxistas han identificado más estrechamente la clase media con el término «pequeña burguesía».

Se ha producido un importante crecimiento de la clase media mundial a lo largo del tiempo. En febrero de 2009, The Economist afirmó que más de la mitad de la población mundial pertenecía a la clase media, como resultado del rápido crecimiento en los países emergentes. La clase media se caracteriza por tener una cantidad razonable de ingresos discrecionales y se define como el punto en el que la gente tiene aproximadamente un tercio de sus ingresos para el gasto discrecional después de pagar los alimentos básicos y la vivienda[cita requerida].

Clase media baja

Para millones de estadounidenses, el trabajo aporta ingresos, pero ninguna de las prestaciones secundarias -como seguro médico, vacaciones pagadas o cotizaciones para la jubilación- asociadas al empleo. Aunque muchas personas que renuncian a los beneficios lo hacen por elección por la autonomía y la flexibilidad (y algunas pueden planificar su jubilación de forma independiente), una reciente encuesta de McKinsey sobre 162 millones de trabajadores no asalariados en EE.UU. y Europa clasificó a 23 millones como «reticentes», que preferirían formar parte de la fuerza de trabajo regular (26 millones más se caracterizaron como «con dificultades financieras»).

Los empleadores de gigas basados en aplicaciones, como Uber y TaskRabbit, han contribuido a que la proporción de trabajadores en nómina respecto a los contratados o autónomos pase de 8,3 a uno en 1997 a seis a uno en la actualidad. Esta disposición a menudo se solapa con la penuria. Un estudio de 2018 sobre los trabajadores de la gigeconomía de California realizado por el Instituto de Investigación de Religión Pública encontró que el 48% luchó contra la pobreza. También encontró que los trabajadores de gigas reportaron tasas más altas de prácticas laborales abusivas y discriminación racial que los que trabajaron como empleados.

Ingresos de la clase media alta

Delia lo hizo todo bien. Fue a la universidad, obtuvo un título de maestra, encontró un trabajo fiable y se casó. Ella y su marido tuvieron dos hijos. «Seguimos el camino tradicional hacia la clase media y la seguridad económica», me dijo. «O eso creía yo».

Como profesora en Nueva Jersey, Delia, de 41 años, gana unos 115.000 dólares al año; su marido, que trabaja como carpintero, gana 45.000 dólares. Su salario familiar combinado de 160.000 dólares les sitúa firmemente en la clase media estadounidense, cuyos límites se consideran dos tercios de la renta media de los hogares de EE.UU. en el extremo más bajo y el doble de esa misma media en el más alto, y ajustados por ubicación. (Según la calculadora de la clase media de Pew, los ingresos del hogar de Delia sitúan a su familia en el «nivel medio» junto con el 49% de los hogares de la zona triestatal).

Para la mayoría de la gente, 160.000 dólares parece mucho dinero. «Nivel medio» suena bastante sólido. Entonces, ¿por qué Delia se siente tan desesperada? Puede depositar 150 dólares al mes en una cuenta de jubilación, pero la cuenta de ahorros para emergencias de la familia ronda los 400 dólares. Irse de vacaciones ha supuesto hacer malabarismos con los gastos de varias tarjetas de crédito. «No creo que haya un día en el que no me preocupe por el dinero», dice. «Estoy resentida con mi pareja por no ganar más dinero, pero más resentida con su asqueroso empleador por no pagarle más».

Características de la clase media

El economista Robert Solow observó que «no hay escasez de conversaciones sobre la clase media», y eso fue hace 10 años. La preocupación por el destino de la clase media es ahora casi universal. Pero no hay nada que se acerque a una definición universal. Existe una gama caleidoscópica de definiciones de la clase media, desde un conjunto totalmente subjetivo de aspiraciones hasta una medida muy específica de los ingresos de los hogares, y todo lo demás.

Los desacuerdos sobre quiénes se consideran de clase media no son meras objeciones académicas. Es difícil describir la condición y los retos de la clase media sin tener claro quiénes componen el grupo en cuestión. Las preguntas cruciales a las que debemos responder son: ¿por qué analizamos la clase media y sus cambiantes fortunas, cuáles son los principales retos a los que se enfrenta y cómo puede mejorarse la calidad de vida de la clase media? Todo esto requiere una idea razonablemente clara de quiénes son los que están hablando.

Esto no significa adoptar servilmente un único y estrecho criterio, que debe utilizarse en todo momento. A fin de cuentas, cualquier definición de la clase media será más o menos arbitraria. Pero sí significa identificar a la clase media con la suficiente precisión como para poder medir con exactitud el progreso, así como desarrollar y evaluar la política. Para los estudiosos, el valor de cualquier definición depende de la pregunta a la que se intente responder.