Familia de clase alta

Clase baja

El economista Robert Solow observó que «no hay escasez de conversaciones sobre la clase media», y eso fue hace 10 años. La preocupación por el destino de la clase media es ahora casi universal. Pero no hay nada que se acerque a una definición universal. Existe una gama caleidoscópica de definiciones de la clase media, desde un conjunto totalmente subjetivo de aspiraciones hasta una medida muy específica de los ingresos de los hogares, y todo lo demás.

Los desacuerdos sobre quiénes se consideran de clase media no son meras argucias académicas. Es difícil describir la condición y los retos de la clase media sin tener claro quiénes componen el grupo en cuestión. Las preguntas cruciales a las que debemos responder son: ¿por qué analizamos la clase media y sus cambiantes fortunas, cuáles son los principales retos a los que se enfrenta y cómo se puede mejorar la calidad de vida de la clase media? Todo esto requiere una idea razonablemente clara de quiénes son los que estamos hablando.

Esto no significa adoptar servilmente un único y estrecho criterio, que debe utilizarse en todo momento. A fin de cuentas, cualquier definición de la clase media será más o menos arbitraria. Pero sí significa identificar a la clase media con la suficiente precisión para poder medir con exactitud el progreso, así como desarrollar y evaluar la política. Para los estudiosos, el valor de cualquier definición depende de la pregunta a la que se intente responder.

Clase alta

Mientras los republicanos se reúnen para su convención nacional en Tampa con el fin de nominar a un candidato presidencial conocido, en parte, por ser un rico hombre de negocios, una nueva encuesta a nivel nacional del Centro de Investigación Pew revela que muchos estadounidenses creen que los ricos son diferentes al resto de la gente. Se les considera más inteligentes y más trabajadores, pero también más codiciosos y menos honestos.

Casi seis de cada diez encuestados (58%) también dicen que los ricos pagan muy poco en impuestos, mientras que el 26% dice que pagan su parte justa, y sólo el 8% dice que pagan demasiado. Incluso entre los que se describen a sí mismos como de clase alta o media-alta1, el 52% dice que los estadounidenses de ingresos altos no pagan lo suficiente en impuestos.

La nueva encuesta, realizada entre el 16 y el 26 de julio de 2012 entre 2.508 adultos de todo el país, revela que la mayoría del público (65%) piensa que la brecha de ingresos entre ricos y pobres ha aumentado en la última década, y la mayoría dice que eso es algo malo para el país.

La encuesta también revela que la brecha entre ricos y pobres va mucho más allá de los ingresos. Los adultos que se identifican a sí mismos como de clase alta o media-alta son en general más felices, más sanos y están más satisfechos con sus trabajos que los de clase media o baja. Y es mucho menos probable que hayan sufrido dificultades económicas como consecuencia de la recesión.

Ingresos de la clase alta

Si eres de clase media o alta, estos son un montón de beneficios sociales no merecidos que obtienes y que la gente de clases económicas más bajas no tiene. Léelos y considéralos. No se trata de vergüenza. Se trata de comprender.

A continuación se presenta una lista de privilegios de la clase media y alta.    Si eres un miembro de la clase media o de la clase alta (o, en algunos casos, se percibe que lo eres), a continuación se enumeran los beneficios que se te pueden conceder en función de tu pertenencia al grupo, beneficios que no se conceden a la gente de las clases más bajas.

Clase media alta

La clase alta en las sociedades modernas es la clase social compuesta por las personas que ostentan el estatus social más alto, suelen ser los miembros más ricos de la sociedad de clases y ejercen el mayor poder político[1] Según este punto de vista, la clase alta suele distinguirse por la inmensa riqueza que se transmite de generación en generación[2] Antes del siglo XX, se hacía hincapié en la aristocracia, que enfatizaba las generaciones de estatus nobiliario heredado, no sólo la riqueza reciente[3].

Dado que las clases altas de una sociedad pueden dejar de gobernar la sociedad en la que viven, a menudo se las denomina antiguas clases altas, y suelen ser culturalmente distintas de las nuevas clases medias ricas que tienden a dominar la vida pública en las democracias sociales modernas. Según este último punto de vista, sostenido por las clases altas tradicionales, ninguna riqueza o fama individual convertiría a una persona de origen poco distinguido en miembro de la clase alta, ya que uno debe nacer en una familia de esa clase y ser criado de una manera particular para entender y compartir los valores, las tradiciones y las normas culturales de la clase alta. El término se utiliza a menudo junto con términos como clase media-alta, clase media y clase trabajadora como parte de un modelo de estratificación social.