El palomo de clase

¿Las palomas son monógamas?

La paloma es el ave urbana por excelencia. Domesticada hace miles de años como mensajera y fuente de alimento, su presencia en las aceras es tan habitual que la gente la considera una molestia, si es que la percibe. Sin embargo, las palomas también se crían por placer, por deporte y con fines lucrativos en todo el mundo, desde las «guerras de palomas» que libran los entusiastas de la cría en los cielos de Brooklyn hasta la carrera de palomas del millón de dólares que se celebra cada año en Sudáfrica. Basándose en más de tres años de trabajo de campo en tres continentes, Colin Jerolmack rastrea nuestra compleja y a menudo contradictoria relación con estos versátiles animales en espacios públicos como la Plaza de San Marcos de Venecia y Trafalgar Square de Londres, y en las comunidades de clase trabajadora e inmigrantes de criadores de palomas en Nueva York y Berlín. Explorando lo que él llama «la experiencia social de los animales», Jerolmack muestra cómo nuestras interacciones con las palomas ofrecen sorprendentes conocimientos sobre la vida de la ciudad, la comunidad, la cultura y la política. Teóricamente sobrio y accesible a lectores interesados de todo tipo, The Global Pigeon es una de las mejores y más originales etnografías que se han publicado en décadas.

Biset de la paloma

Compartir una bolsa de patatas fritas, discutir los entresijos del Brexit, sentir el cálido resplandor de la compasión humana: el mundo es tu ostra una vez que tienes el truco de la colombofilia literalmente en tus manos. Actualmente, 1.300 personas dicen que van a asistir al evento, y otras 7.700 informan de que están interesadas en asistir. La perspectiva de la clase ha puesto a muchos habitantes de Plymoth en apuros. Una mujer interesada preguntó: «¿Hay una clase de seguimiento sobre cómo conseguir que una paloma te abrace? Me siento muy sola». Otra preguntó si había una clase avanzada: «En realidad, soy una colombófila avanzada y, sin ánimo de presumir, soy muy buena en mi afición. Mi pregunta es si habrá una clase profesional de seguimiento. Preferiblemente me gustaría tocar este tema dentro de mi carrera. Cualquier ayuda sería estupenda, sigue aguantando xoxo».

Otros parecían haber conectado profundamente con el evento. Una persona llegó a decir: «Este evento me habla a un nivel espiritual». Aquellos que deseen introducir a sus hijos en el antiguo arte de sujetar palomas no se sentirán decepcionados: incluso los niños pequeños pueden dominarlo. «Quería asegurarme de que se trata de una clase de iniciación, ya que mi hijo de seis meses aún no ha cogido una paloma», preguntó un hombre. «Una vez le rozó una en el parque, pero lo sé, no es lo mismo».

Paloma viajera

La paloma voladora es una postura excepcionalmente desafiante por varias razones: fuerza, equilibrio y flexibilidad, para empezar. Aprender a mantener el equilibrio sobre las manos requiere una tremenda fuerza en los flexores de la muñeca, o lo que yo llamo en mi entrenamiento de parada de manos, «los frenos». Apropiadamente llamado así porque la fuerza en los flexores de la muñeca es lo que evita que te caigas cuando estás sobre las manos. En el vídeo me oirás hablar de agarrar el suelo; esta es la acción que activará los frenos.  A cuatro patas, agarra los dedos al suelo. Con una mano, desafía a la mano contraria tratando de levantar los dedos del suelo. Digamos que tu mano derecha está en el suelo; la mano derecha trata de clavar los dedos en la tierra. La mano izquierda intenta recoger los dedos de la mano derecha. Cambia los papeles. Leer sobre esto no servirá de nada, así que tendrás que meterlo en tu cuerpo para conseguirlo de verdad… ¿lo conseguiste? Genial. Continuemos. Siempre que estés sobre tus manos en tu práctica de yoga, mantén este tipo de activación para construir fuerza en tus frenos con el tiempo.

Paloma maltesa

Reconocida como Maestra Criadora de Capuchinos Holandeses Antiguos y Pouters Bávaros, Layne Gardner ha tenido la suerte de viajar por el mundo fotografiando varios tipos de palomas. En sus 50 años de criar palomas (¡empezó pronto!) ha desarrollado una pasión por la calidad y disfruta viendo excelentes ejemplares de diversas razas. Puede que haya elegido a las capuchinas por sus elegantes plumas del cuello de Cruella de Vil y posiblemente a las bávaras por su atractivo buche en forma de globo. Pero, ¿qué características y raza elegirá?

Con cientos de tipos de palomas entre los que elegir, la selección de una raza o variedad puede resultar abrumadora. Entre los datos más populares sobre las palomas se encuentran su capacidad para adaptarse a diversas condiciones y sus bajos costes de mantenimiento, lo que no ayuda a reducir las opciones. Una de las mejores formas de elegir una raza es centrarse en el propósito de la bandada. Los tipos de palomas pueden agruparse en tres clases: utilitarias, de fantasía y voladoras o de caza.

«El pichón gigante es la raza más grande de palomas, y su tamaño por sí solo las hace majestuosas», dice. «Son realmente un gigante amable. No son la raza más fácil de trabajar; debido a su tamaño, rompen los huevos e incluso aplastan a sus crías.»