Cuantas clases de rock hay

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Las rocas metamórficas empezaron siendo algún otro tipo de roca, pero se han modificado sustancialmente respecto a su forma original ígnea, sedimentaria o metamórfica anterior. Las rocas metamórficas se forman cuando las rocas se someten a un calor elevado, a una presión alta, a fluidos calientes ricos en minerales o, más comúnmente, a alguna combinación de estos factores. Este tipo de condiciones se dan en las profundidades de la Tierra o en los puntos de encuentro de las placas tectónicas.

El proceso de metamorfismo no funde las rocas, sino que las transforma en rocas más densas y compactas. Se crean nuevos minerales por la reordenación de los componentes minerales o por reacciones con los fluidos que entran en las rocas. La presión o la temperatura pueden incluso transformar rocas previamente metamorfoseadas en nuevos tipos. Las rocas metamórficas suelen estar aplastadas, desprendidas y plegadas. A pesar de estas incómodas condiciones, las rocas metamórficas no se calientan lo suficiente como para fundirse, ¡o se convertirían en rocas ígneas!

Algunos tipos de rocas metamórficas -el gneis de granito y el esquisto de biotita son dos ejemplos- están fuertemente bandeadas o foliadas. (Foliado significa la disposición paralela de ciertos granos minerales que da a la roca un aspecto rayado). La foliación se forma cuando la presión aprieta los minerales planos o alargados de una roca para que se alineen. Estas rocas desarrollan una estructura en forma de lámina que refleja la dirección en la que se aplicó la presión.

Basalto

La siguiente es una lista de tipos de roca reconocidos por los geólogos. No existe un número acordado de tipos específicos de rocas. Cualquier combinación única de composición química, mineralogía, tamaño de grano, textura u otras características distintivas puede describir un tipo de roca. Además, existen diferentes sistemas de clasificación para cada tipo principal de roca[1] Hay tres tipos principales de roca: roca ígnea, roca metamórfica y roca sedimentaria.

Los siguientes son términos para rocas que no son distintas desde el punto de vista petrográfico o genético, sino que se definen según otros criterios; la mayoría son clases específicas de otras rocas, o versiones alteradas de rocas existentes. También se incluyen algunos términos arcaicos y vernáculos para las rocas.

Pizarra

Si pudieras imaginarte la Tierra como una casa gigantesca con unos cimientos formados por muchos tipos diferentes de rocas, ¿qué aspecto tendrían esos cimientos? Piénsalo… algunas rocas forman el contorno de las colinas y las montañas, otras se encuentran bajo los ríos, los campos, las llanuras, los valles y los océanos. Se mire como se mire, ¡las rocas están por todas partes!

Las rocas están a nuestro alrededor. ¿Sabías que la Tierra tiene un suelo? El suelo está formado por rocas y éstas cambian en ciclos, lo que se conoce como el ciclo de las rocas (véase la figura 1). Las rocas se dividen en tres tipos básicos en función de cómo se formaron: ígneas, sedimentarias y metamórficas. La tectónica de placas explica cómo las rocas se reciclan de ígneas a sedimentarias, a metamórficas y de nuevo a ígneas.

Rocas ígneas: En las profundidades de la corteza terrestre hay lugares donde la roca se ha fundido en magma, que es una mezcla de cristales y roca líquida. A veces el magma sale de la tierra a través de un volcán y entonces se llama lava. Cuando la lava se enfría y endurece en la superficie de la tierra, se llama roca ígnea volcánica. Si el magma se enfría y endurece bajo el suelo, se llama roca ígnea plutónica.

Piedra caliza

Dentro de las tres categorías principales de rocas ígneas, sedimentarias y metamórficas, los geólogos reconocen muchos tipos de rocas más específicos, que se clasifican según su aspecto y composición, y según las condiciones en que se formaron.

El granito es un ejemplo de roca ígnea intrusiva. Es de color blanco o rosado y, al reflejar un enfriamiento mucho más lento, puede presentar grandes cristales. A principios del siglo XIX, el granito extraído de la colina de Dalkey, en el sur de Dublín, se utilizó para construir el gran «puerto de asilo» de Dun Laoghaire

Foto cortesía de Arnold Horner 2006.Ampliar la imagenAdemás, las rocas sedimentarias pueden clasificarse con más detalle. Algunos ejemplos son las pizarras, las calizas y las areniscas. Las calizas, como ya se ha señalado, se formaron en mares poco profundos, tranquilos y cálidos, mientras que las areniscas se formaron en condiciones desérticas. Marcas de ondulación

Las rocas metamórficas también pueden subdividirse; algunos de los principales tipos son cuarcitas, pizarras, esquistos y gneises. La cantera de pizarra de la isla de Valentia floreció durante el siglo XIX. La pizarra de Valentia se exportó a Gran Bretaña y se utilizó para techar la Cámara de los Comunes de Londres.