Cuantas clases de murcielagos existen

Murciélagos del mundo

Guiados por el Plan Nacional del Síndrome de la Nariz Blanca, publicado en 2010, biólogos e investigadores de toda Norteamérica están trabajando para frenar la propagación del SNB y desarrollar formas de tratar o controlar el hongo Pd de forma segura. Muchos de estos esfuerzos han contado con el apoyo del programa State Wildlife Grants, una importante fuente de financiación para abordar problemas urgentes de enfermedades de la fauna silvestre.

Las casetas para murciélagos adosadas a los lados de los edificios son las que han tenido más éxito. Los postes independientes en zonas abiertas también funcionan, pero las casetas montadas en los árboles generalmente no se utilizan. Los refugios para murciélagos colocados cerca del agua o de los humedales suelen tener más éxito. La instalación de una casa para murciélagos antes de abril mejora las posibilidades de ocupación. No se desanime si los murciélagos no se instalan inmediatamente en su nuevo hogar. No es raro que una casa permanezca vacía durante al menos un año antes de ser utilizada.

Los dos murciélagos más comunes implicados en las quejas por molestias son el murciélago marrón pequeño y el murciélago marrón grande. El murciélago marrón pequeño mide entre 7 y 8 centímetros de largo y tiene una envergadura de 8,6 a 10,5 centímetros. El murciélago pardo grande mide entre 7 y 8 centímetros de longitud y tiene una envergadura de 12,1 a 12,9 centímetros. Los murciélagos marrones grandes se distinguen fácilmente de los marrones pequeños en vuelo por su mayor tamaño, su lento batir de alas y su parloteo audible.

Evolución de los murciélagos

Los murciélagos pertenecen al orden de los quirópteros (en griego, «alas de mano») y representan más del 20% de las especies de mamíferos de todo el mundo. Son el único grupo de mamíferos capaces de volar realmente. Hay más de 1.300 especies reconocidas de murciélagos en el mundo, 46 especies en Estados Unidos y 14 especies en Missouri. El ala de un murciélago está formada por los mismos huesos presentes en el brazo y la mano humanos, pero en proporciones diferentes. El orden Chiroptera puede dividirse en dos grupos (subórdenes): Los Microchiroptera (micromurciélagos) y los Megachiroptera (megamurciélagos). Alrededor del 90% de las especies de murciélagos pertenecen al suborden Microchiroptera y suelen ser más pequeños que el otro suborden y utilizan la ecolocalización para cazar. Los megatorpederos, también conocidos como murciélagos de la fruta o zorros voladores, utilizan sus grandes ojos para buscar comida y se encuentran en África, India, Australia y Asia.

Los murciélagos se encuentran en todos los continentes, además de la Antártida, y tienen una gran variedad de tamaños, desde una envergadura de 15 centímetros (murciélago abejorro) hasta una envergadura de 2 metros (zorro volador gigante de corona dorada).    En Missouri, el murciélago tricolor es la especie más pequeña (4 gramos), mientras que el murciélago de la cabeza de chorlito es la más grande (35 gramos).    Los murciélagos también tienen una vida relativamente larga para su tamaño; el murciélago más viejo registrado vive más de 41 años en la naturaleza.

Lista de especies de murciélagos

Aunque se parecen a los roedores y pueden volar como las aves, los murciélagos son mamíferos con todas las características de un mamífero ordinario, incluido el parto y la lactancia de sus crías. Los murciélagos son activos por la noche, al amanecer y al atardecer, cuando buscan comida. Su cuerpo mide entre tres y siete pulgadas, con alas membranosas de entre ocho pulgadas y dos pies, dependiendo de la especie. Pueden producir un sonido único e interpretar el eco en términos de dirección, distancia, velocidad y tamaño de los obstáculos utilizando sus orejas alargadas. Los murciélagos son animales sociales y viven en colonias en cuevas oscuras, edificios antiguos, en los árboles y en túneles.

Pertenecientes al orden Chiroptera, hay unas 1.240 especies de murciélagos que se clasifican en dos subórdenes: Megachiroptera (megabates) y Microchiroptera (micromurciélagos). Las dos categorías o subórdenes se basan en el tamaño y otras características únicas de los murciélagos.

Los Megachiroptera también se denominan murciélagos frugívoros debido a su tendencia a alimentarse de frutas. También tienen oídos ligeramente más pequeños y poca capacidad para interpretar las ondas sonoras. Sin embargo, los megabates tienen una visión muy aguda. Algunos adultos llegan a medir hasta 40 centímetros y sus alas se extienden hasta más de 60 centímetros. Ejemplos de familias de murciélagos del suborden megachiroptera son el zorro negro volador, el murciélago de Jamaica, el murciélago de casco dorado, el murciélago mexicano de cola libre, el murciélago de nariz corta y el murciélago egipcio de la fruta.

Datos curiosos sobre los murciélagos

Los murciélagos son unas de las criaturas más incomprendidas de la Tierra. Mientras que muchas culturas antiguas consideraban a los murciélagos como proveedores de buena salud y fortuna, la mayoría de los mitos populares asocian a los murciélagos con la muerte, las enfermedades, los fantasmas y los cementerios. Contrariamente a estas ideas erróneas, los murciélagos son animales extremadamente inteligentes y adaptables que proporcionan muchos beneficios importantes a la humanidad. Mucha gente considera a los murciélagos como plagas porque algunos habitan en estructuras hechas por el hombre y, en algunos casos, suponen un riesgo de rabia. Sin embargo, los murciélagos son animales no agresivos que rara vez interactúan negativamente con el ser humano. Entender el comportamiento y los requisitos del hábitat de los murciélagos puede ayudar a minimizar los conflictos entre estas valiosas especies y los seres humanos.

Figura 1. Anatomía de un murciélago, con la estructura de la mano y el antebrazo. La membrana del ala se extiende entre los antebrazos y los dedos, y la membrana de la cola se extiende entre las patas y la cola. (Fotografía: Matt Rainey)

Los murciélagos son mamíferos del orden Chiroptera, que en latín significa «mano-ala». Hay más de 1.240 especies de murciélagos en todo el mundo, lo que supone casi una cuarta parte de todos los mamíferos de la Tierra. Los murciélagos se dividen en dos subgrupos principales: los frugívoros o nectarívoros y los carnívoros. Los murciélagos nectarívoros suelen ser más grandes que los carnívoros y se encuentran sobre todo en los trópicos y subtrópicos, donde pueden obtener alimento durante todo el año. Los murciélagos carnívoros se alimentan tanto de insectos como de pequeños vertebrados, incluidos roedores, aves, peces y anfibios. La mayoría de los murciélagos (70%), incluidos los de Nueva Jersey, son principalmente insectívoros.