Cuantas clases de iones hay

Iones poliatómicos

La mayoría de los átomos no tienen ocho electrones en su capa de electrones de valencia. Algunos átomos tienen sólo unos pocos electrones en su capa exterior, mientras que a otros les faltan sólo uno o dos electrones para tener un octeto. En los casos en los que un átomo tiene tres o menos electrones de valencia, el átomo puede perder esos electrones de valencia con bastante facilidad hasta que lo que queda es una capa inferior que contiene un octeto. Los átomos que pierden electrones adquieren como resultado una carga positiva porque se quedan con menos electrones cargados negativamente para equilibrar las cargas positivas de los protones en el núcleo. Los iones con carga positiva se llaman cationes. La mayoría de los metales se convierten en cationes cuando forman compuestos iónicos.

Algunos átomos tienen casi ocho electrones en su capa de valencia y pueden ganar electrones de valencia adicionales hasta tener un octeto. Cuando estos átomos ganan electrones, adquieren una carga negativa porque ahora poseen más electrones que protones. Los iones con carga negativa se llaman aniones. La mayoría de los no metales se convierten en aniones cuando forman compuestos iónicos.

Qué es un catión

Los electrolitos desempeñan un papel importante en el organismo; regulan la presión osmótica en las células y ayudan a mantener la función de las células musculares y nerviosas. Si los niveles de electrolitos son demasiado bajos o demasiado altos, las funciones de las células y de los órganos se reducen, lo que puede dar lugar a trastornos que pongan en peligro la vida.

Los principales electrolitos son el sodio, el cloro, el potasio, el calcio y el magnesio. Estos cinco elementos nutricionales son minerales, y cuando los minerales se disuelven en el agua se separan en iones positivos y negativos. Por ejemplo, cuando el cloruro de sodio (NaCl) se disuelve en agua, se separa en iones positivos de sodio y negativos de cloruro.

Qué es un ion en química

La carga positiva (más protones que electrones) de un catión se indica con un número y un signo más después de la fórmula. Si sólo hay un signo más, significa que la carga es más 1. Repasa algunos ejemplos de cationes, o iones positivos.

Así como los átomos pueden perder electrones para convertirse en cationes, algunos pueden ganar electrones y convertirse en aniones con carga negativa. De nuevo, puede que estés familiarizado con algunos de estos iones. El flúor se añade a veces a los suministros de agua de la comunidad. También es posible que su dentista le aplique un tratamiento con flúor.

La carga negativa (menos protones que electrones) de un anión se muestra con un número y un signo menos después de la fórmula. Si sólo hay un signo menos, significa que la carga es menos 1. Repasa varios ejemplos de aniones.

Si un ion está formado por dos o más átomos, se denomina ion poliatómico. Al igual que sus homólogos de un solo átomo, también pueden ganar y perder electrones. Los iones con múltiples átomos que pierden electrones, y por tanto están cargados positivamente, se llaman cationes poliatómicos.

Ejemplos de iones

Ya hemos hablado de los iones. Ahora es el momento de ir a lo básico. El número atómico de un elemento, también llamado número de protones, indica el número de protones o partículas positivas de un átomo. Un átomo normal tiene una carga neutra con igual número de partículas positivas y negativas. Esto significa que un átomo con carga neutra es aquel en el que el número de electrones es igual al número atómico. Los iones son átomos a los que les sobran electrones o les faltan. Cuando le faltan uno o dos electrones, tiene una carga positiva. Cuando tiene uno o dos electrones de más, tiene una carga negativa.

¿Qué haces si eres un átomo de sodio (Na)? Tienes once electrones, uno de más para tener una capa completa. Tienes que encontrar otro elemento que te quite ese electrón. Cuando pierdas ese electrón, tendrás las envolturas llenas. Siempre que un átomo tiene cáscaras llenas, decimos que es «feliz». Veamos el cloro (Cl). El cloro tiene diecisiete electrones y sólo necesita uno más para llenar su tercera cáscara y ser «feliz». El cloro tomará su electrón extra de sodio y lo dejará con 10 electrones dentro de dos cáscaras llenas. Ahora también eres un átomo feliz. También eres un ion y te falta un electrón. Ese electrón que te falta te da una carga positiva. Sigues siendo el elemento sodio, pero ahora eres un ion de sodio (Na+). Tienes un electrón menos que tu número atómico.