Cuantas clases de colesterol hay

Colesterol total

El colesterol -una sustancia cerosa que se acumula en las arterias- no es del todo perjudicial, a pesar de su fama de malo. De hecho, parte de él puede incluso mejorar su salud cuando se consume en las cantidades adecuadas.

Los médicos del Instituto Cardíaco y Vascular de la USC en Keck Medicine of USC pueden medir sus niveles de colesterol bueno y colesterol malo, y ayudarle a adoptar hábitos de alimentación y de vida más saludables para que pueda lograr el mejor equilibrio de ambos.

Hay dos tipos: lipoproteínas de alta densidad (HDL) y lipoproteínas de baja densidad (LDL). Como norma general, el HDL se considera colesterol «bueno», mientras que el LDL se considera «malo». Esto se debe a que el HDL transporta el colesterol al hígado, donde puede ser eliminado del torrente sanguíneo antes de que se acumule en las arterias. El LDL, en cambio, lleva el colesterol directamente a las arterias. Esto puede dar lugar a la aterosclerosis, una acumulación de placa que puede llegar a causar un ataque al corazón y un derrame cerebral.

Los triglicéridos constituyen el tercer componente del colesterol y actúan como calorías no utilizadas que se almacenan como grasa en la sangre. Ingerir más calorías de las que se queman puede hacer que los triglicéridos se acumulen en el torrente sanguíneo, aumentando el riesgo de infarto.

Colesterol

Cuando el cuerpo tiene demasiado colesterol LDL, éste puede acumularse en las paredes de los vasos sanguíneos. Esta acumulación se llama «placa». A medida que los vasos sanguíneos acumulan placa con el tiempo, el interior de los vasos se estrecha. Este estrechamiento bloquea el flujo sanguíneo hacia y desde el corazón y otros órganos. El bloqueo del flujo sanguíneo hacia el corazón puede provocar una angina de pecho o un infarto.

Una prueba de colesterol, o cribado, indica al médico los niveles de colesterol LDL y HDL en la sangre. Esta información ayuda a su equipo médico a determinar su riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca o un infarto.

Rango de referencia del colesterol Ldl mmol/l

Cuando el cuerpo tiene demasiado colesterol LDL, éste puede acumularse en las paredes de los vasos sanguíneos. Esta acumulación se llama «placa». A medida que los vasos sanguíneos acumulan placa con el tiempo, el interior de los vasos se estrecha. Este estrechamiento bloquea el flujo sanguíneo hacia y desde el corazón y otros órganos. El bloqueo del flujo sanguíneo hacia el corazón puede provocar una angina de pecho o un infarto.

Una prueba de colesterol, o cribado, indica al médico los niveles de colesterol LDL y HDL en la sangre. Esta información ayuda a su equipo médico a determinar su riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca o un infarto.

Niveles altos de colesterol

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Existen diferentes tipos de colesterol que tienen distintos efectos en el organismo. Es posible que oiga a su profesional sanitario hablar del colesterol LDL y del colesterol HDL, que son los dos tipos principales.

El colesterol LDL suele denominarse «colesterol malo» porque su exceso puede obstruir las arterias y provocar problemas de salud en el futuro, como enfermedades del corazón, infartos y derrames cerebrales. El colesterol LDL es necesario en la sangre. Es cuando hay demasiado que es un problema.

El colesterol y otro tipo de grasa sanguínea llamada triglicéridos no pueden circular libremente por la sangre, por lo que el hígado los empaqueta en «paquetes» llamados lipoproteínas, incluyendo el colesterol LDL y HDL.

Una vez en el torrente sanguíneo, una parte del colesterol es transportada de vuelta al hígado y se descompone. El hígado utiliza el colesterol para fabricar ácidos biliares que se liberan en los intestinos para facilitar la digestión. Descomponen las grasas de los alimentos.