Clases de vertebras que componen la columna vertebral

Vértebras cervicales

La región del cuello de la columna vertebral se conoce como columna cervical. Esta región consta de siete vértebras, que se abrevian de C1 a C7 (de arriba a abajo). Estas vértebras protegen el tronco del encéfalo y la médula espinal, sostienen el cráneo y permiten una amplia gama de movimientos de la cabeza.

La primera vértebra cervical (C1) se llama Atlas. El Atlas tiene forma de anillo y sostiene el cráneo. La C2 se llama Eje. Tiene forma circular con una estructura roma parecida a un diente (llamada apófisis odontoide o madriguera) que se proyecta hacia arriba en el Atlas. Juntos, el Atlas y el Axis permiten que la cabeza rote y gire. Las demás vértebras cervicales (C3 a C7) tienen forma de caja con pequeñas apófisis espinosas (proyecciones en forma de dedo) que se extienden desde la parte posterior de las vértebras.

Debajo de la última vértebra cervical se encuentran las 12 vértebras de la columna torácica. Se abrevian de la T1 a la T12 (de arriba a abajo). La T1 es la más pequeña y la T12 es la vértebra torácica más grande. Las vértebras torácicas son más grandes que las cervicales y tienen apófisis espinosas más largas.

Vértebras lumbares

Columna cervicalLa región del cuello de la columna vertebral se conoce como columna cervical. Consta de siete vértebras, abreviadas de C1 a C7 (de arriba a abajo). Estas vértebras protegen el tronco del encéfalo y la médula espinal, sostienen el cráneo y permiten una amplia gama de movimientos de la cabeza.

La primera vértebra cervical (C1) se llama atlas. El atlas tiene forma de anillo y sostiene el cráneo. La C2 se llama eje. Tiene forma circular con una estructura roma, parecida a una clavija (llamada apófisis odontoides o «guarida») que se proyecta hacia arriba en el anillo del atlas. Juntos, el atlas y el axis permiten que la cabeza rote y gire. Las demás vértebras cervicales (C3 a C7) tienen forma de caja con pequeñas apófisis espinosas (proyecciones en forma de dedos) que se extienden desde la parte posterior de las vértebras.

Columna torácicaDebajo de la última vértebra cervical se encuentran las 12 vértebras de la columna torácica. Se abrevian de la T1 a la T12 (de arriba a abajo). La T1 es la más pequeña y la T12 es la vértebra torácica más grande. Las vértebras torácicas son más grandes que las cervicales y tienen apófisis espinosas más largas.

Vértebras torácicas

La sección principal de este artículo puede ser demasiado corta para resumir adecuadamente los puntos clave. Por favor, considere la posibilidad de ampliar el lead para proporcionar una visión general accesible de todos los aspectos importantes del artículo. (Septiembre de 2019)

La columna vertebral, también conocida como espina dorsal o columna vertebral, forma parte del esqueleto axial. La columna vertebral es la característica que define a un vertebrado en el que la notocorda (una varilla flexible de composición uniforme) que se encuentra en todos los cordados ha sido sustituida por una serie segmentada de huesos: vértebras separadas por discos intervertebrales[1] Las vértebras individuales se denominan según su región y posición, y pueden utilizarse como puntos de referencia anatómicos para guiar procedimientos como las punciones lumbares. La columna vertebral alberga el canal espinal, una cavidad que encierra y protege la médula espinal.

Hay unas 50.000 especies de animales que tienen columna vertebral[2] La columna vertebral humana es uno de los ejemplos más estudiados. La columna vertebral puede verse afectada por numerosas enfermedades, entre las que destacan la espina bífida y la escoliosis.

¿Cuántas vértebras tiene el ser humano?

El atlas es la vértebra más alta y, junto con la C2, forma la articulación que conecta el cráneo con la columna vertebral. Su principal peculiaridad es que no tiene cuerpo, y esto se debe a que el cuerpo del atlas se ha fusionado con el de la vértebra siguiente.

Forma el pivote sobre el que gira la C1. La característica más distintiva de este hueso es la fuerte apófisis odontoides (dens) que se eleva perpendicularmente desde la superficie superior del cuerpo. El cuerpo es más profundo por delante que por detrás, y se prolonga hacia abajo en sentido anterior para solapar la parte superior y anterior de la tercera vértebra. Las lesiones en C-1 y C-2 pueden provocar la pérdida de muchas funciones involuntarias, incluida la capacidad de respirar, lo que hace necesario el uso de ayudas respiratorias como ventiladores o marcapasos diafragmáticos.

La lesión del tercer hueso de la columna vertebral suele provocar dolor, hormigueo y, a veces, entumecimiento en los brazos, el cuello y la cabeza. Si la raíz nerviosa de la cuarta vértebra cervical (C4) también está afectada, el dolor suele sentirse en la parte superior de los brazos y los hombros, así como en la parte inferior del cuello.